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40 équipes engagées sur l’Abu Dhabi Adventure

40 équipes représentant 19 nationalités prendront demain le départ de la 3e édition de l’Abu Dhabi Adventure Challenge. Au programme, 376km à parcourir en 5 ou 6 jours dans l’émirat. Le départ sera donné demain matin 8h00 de la Corniche, pour un "quadriathlon" haletant : VTT sur le grand axe bordant le Golfe Persique (8,7km), transition en course à pied près de l’Emirates Palace pour 6,2km, traversée à la nage d’un bras de mer (900m), section kayak en direction de Lulu Island (3,3km), course à pied sur l’île (3,2km), et retour en kayak de mer sur la plage de la Corniche. Cette première section occupera les 38 équipes durant la matinée. Dans la foulée, les concurrents enchaîneront avec la première partie d’une longue section de 80km de kayak de mer. Dans l’après-midi, ils effectueront les 33 premiers kilomètres de cette section, et bivouaqueront durant la nuit sur une île, d’où ils repartiront le lendemain (samedi) pour les 50 kilomètres restant. Après un transfert au Sud de l’Emirat, les concurrents auront ensuite 120km dans le désert à effectuer en orientation, puis deux sections de VTT de 34 et 53 km jusqu’à Umm Az Zamul. Nouveau transfert en bus jusqu’à Al Ain la verdoyante, où se tiendra les ultimes sections de trek, atelirs de cordes et VTT.

Du côté des têtes d’affiche, les tenants du titre néo-zélandais menés par Richard Ussher remettent leur titre en jeu sous le nom d’équipe QASR AL SARAB. Les chances françaises seront représentées par Karine Baillet et son équipe WILSA. Après des instants de stress à attendre leur équipement de course, les Français, 4e l’an dernier, ont retrouvé le sourire en fin de journée. VIBRAM SPORT 2000 a vécu même mésaventure, et patientait de la même façon. Ambiance plus décontractée chez LAFUMA SPORT 2000, où les "vétérans" Balaskovic et Archambault sont associés pour la première fois au sein d’une même équipe. Gilles Lelièvre, initialement engagés avec BUFF et Benjamin Midena, n’a pas pu, finalement, se libérer pour courir avec l’orienteur français. De leurs côtés, Franck Garcin et Anne Simon, autres athlètes français, sont venus compléter les rangs de l’équipe locale AL MASAR – SALOMON (UAE). Les Parisiens de RAID IN vivront eux leur première expérience internationale. Les autres équipes françaises engagées sont LATTITUDE 55, KINESIUM, et BRIARD, emmenée par Cyril Margaritis.

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