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ABU DHABI ADVENTURE CHALLENGE – De la terre à la mer

Au programme de cette deuxième journée de course, une première section de VTT de 45,5km sur l’île de Sir Bani Yas, suivie d’une excursion en mer de 27km, jusqu’à l’île de Kurkum, où les concurrents passeront la nuit. Bonne opération de SPORT 2000 VIBRAM OUTDRY qui reveint à la 3e palce générale du provisoire.

La deuxième journée de course a débuté ce matin à 7h00 par une section VTT de 45,5km sur l’île de Sir Bani Yas. Avec seulement 300m de dénivelée positif, cette étape très plate s’est déroulée à très vive allure. La seule difficulté réelle venait de ces pistes de sable assez mou auxquelles ont succédé une succession de petites montagnes russes. La puissance était la première des qualités à développer sur ce terrain.

DESERT ISLANDS (NZ), NIKE (USA), TEAM NZ (NZ), TEAM SOLE (USA) étaient les plus agiles sur ce terrain où les athlètes croisaient des troupeaux de gazelles. Marc Balaskovic et ses équipiers du team SPORT 2000 VIBRAM LAFUMA lâchaient prise avec la tête de course sur la dernière portion bitumée avalée avec le vent dans le dos. Au final, NIKE (USA) réalise le meilleur temps scratch en 1:37:07, avec 5 secondes d’avance sur DESERT ISLANDS (NZ) et à plus de 28km/h. "On a joué au chat et à la souris avec NIKE tout au long de la section; Et à un moment, on a décidé d’accélérer pour essayer de prendre le plus possible de temps aux équipes qui étaient derrière nous…" résumait Richard Ussher (DESERT ISLANDS).

TEAM SOLE réalisait le 3e temps en 1h42:10, devant TEAM NZ (NZ) 1h42:17 dont c’était a priori la discipline la plus redoutée, et SPORT 2000 VIBRAM LAFUMA (FRA). "C’est parti très vite, et comme on était derrière sur la ligne de départ, on s’est fait un peu piéger sur les premiers kilomètres" raconte Guillaume Demangeon. "Il a fallu digérer ce départ rapide. Ensuite on s’est fat décrocher de notre 3e place sur la première bosse. Notre but était de rester au contact avec les meilleurs, ça va, on n’a pas perdu trop de temps". "On a manqué un peu de puissance sur les portions sablonneuses" note pour sa part François Faloci (SPORT 2000 VIBRAM OUTDRY). Les erreurs de relance se paient cher sur ce genre de terrain". Sébastien Sxay (WILSA HELLY HANSEN) se satisfaisait de la bonne entraide dans on équipe. "On a raté un peu le coche sur les derniers kilomètres de la section, sur la route, mais on a évité les problèmes mécaniques, les chutes, donc globalement c’est satisfaisant".

Des déboires que n’auront pu éviter les équipes DART DUNN (USA) et SAAB BIOPOWER (SWE) : l’équipe américaine s’est pris 15 minutes de pénalité car elle ne s’est pas présenté au complet à l’un des CP, l’équipière arrivant au pointage près de 4 minutes après ses compagnons. Quant à SAAB BIOPOWER, elle cassait par deux fois l’élastique qui remorquait l’équipier le plus faible de l’équipe. Ce qui n’empêchait pas les Suédois de réaliser le 10e temps de la section.

Après une pause d’environ deux heures, la flotte de l’Abu Dhabi Adventure Challenge s’est ensuite élancée pour une section de kayak de mer finalement raccourcie à 27km, pour cause de houle un peu trop conséquente au large. L’embarquement fut parfois délicat. ADCO FASZINATOUR (SUI) oubliait d’abord une pagaie sur le rivage. Le deuxième équipage du team suisse mettait ensuite une bonne dizaine de minutes à s’engager sur les flots malmenés par des vents orientés sud-est. Dernière équipe à fendre les eaux, UNITED UTILITIES / EMIRATES PALACE (UAE) préférait ne pas sortir les voiles et partir à l’abordage de la mangrove. Après un court portage sur la plage aux alentours du CP3, les équipes repartaient sur l’eau vers le large, pour un "droit" de 14,5km menant à l’arrivée de la section jugée sur l’île de Kurkum. Au CP3, TEAM SOLE (IUSA) menait les débats, avec cinq petites secondes d’avance sur DESERT ISLANDS (NZ) tandis que  TEAM NZ (NZ) gardait le contact, tout comme WILSA HH (FRA) et SPORT 2000 VIBRAM OUTDRY (FRA), à seulement une minute. ORIONHEALTH.COM (NZ), ADCO AROC (AUS), restaient en position d’attente, devant SALOMON CRESTED BUTTE (USA), LUNDHAGS ADVENTURE (SWE), SAAB BIOPOWER (SWE) et NIKE (USA). Une hiérarchie quelque peu chamboulée au fil des derniers 14km de course. Au final, SPORT 2000 VIBRAM OUTDRY (FRA) réalisait le meilleur temps scratch en 2h59, une minute devant DESERT ISLANDS (NZ), ADCO AROC (AUS), TEAM NZ (NZ), ORIONHEALTH.COM (NZ) et SOLE (USA) descendus à la 6e place. Une très bonne opération pour les Français, qui leur permet de remonter à la 3e place du classement provisoire, derrière les Kiwis. Un peu avant la tombée de la nuit, la 35e et dernière équipe de cette section – UNITED UTILITIES/EMIRATES (AE) – touchait terre  sur l’île de Kurkum, où l’ensemble des équipes passera la nuit. Avant de reprendre en main la pagaie demain matin dès 6h00, pour une section marathon de 80km sur l’eau, jusqu’à Mirfa.

A noter que SODEXO ADVENTURE (FRA), manquant peut-être d’expérience et de vécu sur ce genre d’étape, a préféré "squizzer" l’ensemble de la section  kayak de mer. Ils reprendront la course à Mirfa demain en début d’après-midi, après s’être vu infliger une pénalité correspondant au temps de l’équipe la moins rapide + une heure.

Section B – VTT – 45,5km – Scratch partiel

1 NIKE (USA) 1h37:07
2 DESERT ISLANDS (NZ) 1h37:12
3 TEAM SOLE 1h42:10
4 TEAM NZ (NZ) 1:42:17
5 SPORT 2000 VIBRAM LAFUMA (FRA) 1h42:22
6 WILSA HH (FRA) 1h44:37
7 SPORT 2000 LAFUMA OUTDRY (FRA) 1h45:20
8 LUNDHAGS ADVENTURE (SWE) 1h47:50
9 ADCO AROC (AUS) 1h48:24
10 LOBEREN.DK (DAN) 1h48:29
11 SALOMON CRESTED BUTTE (USA) 1h50:13
12 SAAB BIOPOWER (SWE) 1h50:22
13 ORIONHEALTH.COM (NZ) 1h52:19
14 IRISH AR DENNY (IRL) 1h56:16
15 SPELEO SALOMON (POL) 1h56:20
16 VAUCUSE AVENTURES EVASION (FRA) 1h59:10
17 SWECO ADVENTURE TEAM (SWE) 1h59:50
18 SAAB SALOMON (GBR) 2h01:22
19 SLEEPMONSTERS / FGS (GBR) 2h05:35
20 SALOMON SANTIVERI (ESP) 2h10:12
21 ABU DHABI MUNICIPALITY / OTZTAL (AUT) 2h10:16
22 GRAND VALIRA SOCIAL (AD) 2h10:56
23 BABA ORIENTATION BELGIQUE (BEL) 2h11:20
24 EMERSON (AE) 2h12:09
25 SLOVENIA ADV 2008 (SLO) 2h13:36
26 DART NUUN (USA) 2h14:43
27 LATITUDE 55 (FRA) 2h16:49
28 TEC SINGAPORE (SIN) 2h16:54
29 ADCO FASZINATOUR (SUI) 2h23:08
30 WWW.AR.CO.ZA (AFS) 2h28:30
31 TOUAREG TOUR (TUR) 2h29:34
32 COSTA DAURADA – LA PINEDA PLATJA (ESP) 2h34:43
33 TOWERGATE WILSONS (GBR) 2h35:17
34 TDIC (AE) 2h50:47
35 SODEXO ADVENTURE (FRA) 2h54:29
36 UNITED UTILITIES EMIRATES (AE) 2h59:14

Section C – Kayak de mer 27km – Scratch partiel

1 SPORT 2000 LAFUMA OUTDRY (FRA) 2h59
2 DESERT ISLANDS (NZ) 3h00
3 ADCO AROC (AUS) 3h00
4 TEAM NZ (NZ) 3h02
5 ORIONHEALTH.COM (NZ) 3h05
6 TEAM SOLE (USA) 3h05
7 WILSA HH (FRA) 3h07
8 LUNDHAGS ADVENTURE (SWE) 3h10
9 NIKE (USA) 3h16
10 SALOMON CRESTED BUTTE (USA) 3h28
11 LOBEREN.DK (DAN) 3h32
12 TEC SINGAPORE (SIN) 3h36
13 SLEEPMONSTER /FGS 3h38
14 DART NUUN (USA) 3h39
15 SWECO ADVENTURE TEAM (SWE) 3h40
16 VAUCLUSE AVENTURES EVASIONS 5FRA) 3h40
17 IRISH AR DENNY (IRL) 3h41:00
18 SALOMON SANTIVERI (ESP) 3h43
19 ABU DHABI MUNICIPALITY / OTZTAL (AUT) 3h49
20 SLOVENIA ADV 2008 (SLO) 3h50
21 EMERSON (AE) 3h58
22 SPELEO SALOMON (POL) 4h10
23 SAAB SALOMON (GBR) 4h10
24 ADCO FASZINATOUR (SUI) 4h11
25 WWW.AR.CO.ZA (NZ) 4h14
26 LATITUDE 55 (FRA) 4h14
(…)


CLASSEMENT GENERAL PROVISOIRE APRES SECTION C

1 DESERT ISLANDS (NZ) 7h00:24
2 TEAM NZ (NZ) 7h10:49
3 SPORT 2000 LAFUMA OUTDRY (FRA) 7h11:52
4 ADCO AROC (AUS) 7h17:31
5 TEAM SOLE (USA) 7h17:40
6 WILSA HH (FRA) 7h21:31
7 NIKE (USA) 7h22:58
8 LUNDHAGS ADVENTURE (SWE) 7h27:16
9 ORIONHEALTH.COM (NZ) 7h28:09
10 SALOMON CRESTED BUTTE (USA) 7h49:31
11 LOBEREN.DK (DAN) 8h08:13
12 SWECO ADVENTURE TEAM (SWE) 8h23:17
13 IRISH AR DENNY (IRL) 8h33:56
14 SLEEPMONSTERS/FGS (GBR) 8h34:31
15 VAUCLUSE AVENTURES EVASION (FRA) 8h35:05
16 DART NUUN (USA) 8h37:25
17 TEC SINGAPORE (SIN) 8h44:18
18 SALOMON SANTIVERI (ESP) 8h45:18
19 SPELEO SALOMON (POL) 8h53:08
20 SAAB SALOMON (GBR) 9h07:40
21 SLOVENIA ADV. 2008 (SLO) 9h11:23
22 ABU DHABI MUNICIPALITY / OTZTAL (AUT) 9h12:03
23 ADCO FASZINATOUR (SUI) 9h14:28
24 EMERSON (AE) 9h15:39
25 LATTITUDE 55 (FRA) 9h56:10
26 TEAM WWW.AR.CO.ZA (AFS) 10h06:48
(…)