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Challenge National des Raids: Raidlinks s’impose en Lozère

Les Ardéchois de Raidlinks ont placé deux de leurs équipes sur le podium du réputé Raid Lozère Sport Nature, 9° et avant-dernière  manche du Challenge National, tandis que l’équipage mixte des 400 team s’intercalait à la deuxième place et manquait la gagne pour 3 petites minutes. Ces équipes ont glané de précieux points dans la course à la qualification pour la finale du Challenge en octobre sur l’Orient’raid. Durant deux jours la trentaine d’équipages engagés sur le raid lozérien aura bourlingué de Florac à Mende sur un parcours de près de 200km découpé en une quinzaine de sections courtes et pêchues. Proposé sous la formule : deux raideurs plus un assistant remplaçant, le Raid Lozère Sport Nature version 2012 s’est révélé très rythmé et les erreurs de stratégie ou d’orientation auront vite coûté très cher. Benjamin Monier et son équipe ont su varier les activités et les supports d’une section à l’autre. Jugez plutôt. Passée une première CO sprint et urbaine dans la ville de Florac pour étirer la meute et un trail’O assez court, le VTT road book suivi d’un gros trail au fort dénivelé et disputé en plein soleil auront commencé leur travail de sélection. Après une nouvelle section de VTT’O sur carte IGN, les Raidlinks DLA (comme David, Luc et Alex ; Lesquer, Colle et  Pons ) ont déjà creusé un petit écart de 6 minutes sur l’équipage mixte des 400 team emmené par l’internationale de C.O., Céline Dodin, suivis eux-mêmes à quelques secondes de la seconde équipe ardéchoise des Raidlinks (Thomas Pardoen, Gilles Luccia et Sylvain Cottenceau). Nul ne le sait, mais le podium final s’est déjà mis en ordre. Sur la section de trail suivante ponctuée d’une CO. sur photo aérienne, puis la section de C.O. IOF, les 400 team font un rapproché et réussissent au terme de la dernière section de VTT suivi d’itinéraire à doubler les Raidlinks pour pointer en tête samedi soir. Arrivées peu après 20h, les premières équipes auront eu la joie de ne pas trop user les batteries de leur frontale, il n’en fut pas de même pour le reste du peloton, les derniers se défaisant avec difficulté et jusqu’à plus de 23h, d’une dernière descente à VTT plus délicate encore « by night ». Après une nuit courte, la caravane s’est élancée au petit matin, toutes les minutes et dans l’ordre inverse du classement, pour s’ingurgiter la suite du banquet. Le VTT’O du petit déjeuner et ses quasi 1000m de D+ sur une courte distance réchauffera très vite les organismes encore engourdis par les 9°C du petit matin. Un run and bike’O plus tard, c’est un nouveau trail que les duos dévorent, puis un autre VTT road-book suivi d’une sympathique C.O. en relais à 3 et en mémo (rien que ça !). Pour ceux qui n’avaient pas encore leur compte, un VTT suivi d’itinéraire, une bonne vraie CO au score de 35 minutes sur les hauteurs de Mende à proximité du célèbre aéroport que les cyclistes du tour de France ont conquis plus d’une fois et un dernier trail au profil très descendant achevaient les jambes, les bras et les méninges des équipages. En reprenant 6 min aux 400 team, Raidlnks DLA l’emportait une nouvelle fois chez les voisins lozériens pour  petites minutes. La seconde équipe Raidlinks pointait au final à plus de 20 minutes des dauphins du jour, mais avec le même pécule d’avance sur les seconds mixtes MTBO Team SNVLG des spécialistes de C.O. par ailleurs vainqueurs honorifiques de l’étape du dimanche au scratch. Pour tous les teams désireux de s’inviter à la grande fête prévue les 20 et 21 octobre dans l’Héraut, il reste une dernière occasion de bouleverser le classement général qualificatif :le Raid Bassin Minier Nord Pas de Calais les 29 et 30 septembre 2012.
Luc Micoud
Photos : Organisation