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Ultra Raid de la Meije 2014

Ultra Raid 2014 da la Meije-La Grave . Fr

Yoan Sert Impérial le samedi
Quelques minutes avant le coup d’envoi de cette 4e édition de l’Ultra Raid de La Meije, le ciel déversait des trombes d’eau sur Villar d’Arène. Mais la chance allait être du côté des concurrents et des organisateurs car la pluie cessait alors que le peloton de 276 vététistes s’apprêtait à s’élancer soit pour 112 km et 5150 m D+, soit pour 66 km et 3000 m D+.

Ultra Raid 2014 (4eme édition) La Grave . FrLe ruban de lucioles s’étirait dans la nuit et montait bientôt à l’assaut du Galibier. Déjà, une loupiote se détachait loin devant : celle de Yoann Sert, 3e de l’épreuve en 2013. Accroissant petit à petit son avance, Yoann Sert allait gérer son effort sans jamais être inquiété par ses poursuivants. « Fort de l’expérience de l’an dernier – j’avais une lampe trop peu puissante, j’étais tombé dans l’eau, j’avais crevé et j’avais eu des crampes – j’ai géré ma course pour ne jamais me mettre dans le rouge », expliquait le vainqueur après 9h03’05’’ de course, soit 31’’ de moins que le record détenu jusqu’alors par Frédéric Frech. « J’avais à cœur de gagner ce raid. C’est un parcours qui me correspond bien. J’adore les descentes ici, elles sont très ludiques ! »

Un peu moins d’une heure plus tard, Benoît Vaxelaire franchissait à son tour la ligne d’arrivée (10h10) : « je ne fais pas une grande performance chronométrique, mais j’ai fini. C’était un parcours magnifique et technique. C’était du vrai VTT. » Revenu du diable vauvert après avoir essuyé deux crevaisons, Florent Besses en terminait à son tour (10h19) et complétait le podium.

Crottés jusqu’aux yeux mais invariablement heureux, les concurrents de cette 4e édition soulignaient tous la difficulté et la beauté de l’itinéraire. Ce dernier, rendu très gras par la pluie de fin de nuit, allait pousser de nombreux coureurs à mettre le clignotant et à bifurquer pour être classés sur l’Elite 70 plutôt que sur l’Elite Ultra (112 km). Danièle Troesh, déjà quadruple vainqueur de l’épreuve, confiait elle-même à l’arrivée, au terme de 12h56’44’’ d’effort : « j’ai beaucoup galéré au début dans le terrain gras et je l’ai payé à la fin. Mais le terrain de jeu est toujours aussi magnifique ! » Seule femme à boucler l’Elite Ultra, Danièle Troesch remportait ainsi son 5e titre à La Grave.

Un dimanche « plein les yeux »
En ce dimanche 21 septembre, le ciel contrastait singulièrement avec la veille : alors qu’une pluie battante avait arrosé le peloton quelques minutes avant le départ samedi, un ciel plutôt lumineux promettait ce matin aux randonneurs une balade de toute beauté sur le plateau d’Emparis.

Ultra Raid 2014 (4eme édition) La Grave . FrIls étaient ainsi plus d’une centaine à s’élancer pour 50 km et 2 500 m de dénivelée positive. Dès les premiers coups de pédale, Pierre Hinschberger, deuxième la veille sur la Rando des Cerces, se portait en tête et n’allait plus lâcher la première place. « Je suis parti devant tout de suite en me disant : on verra bien si je coule une bielle ! Je me suis bien arraché, mais finalement je termine en étant plus frais qu’hier », confiait le vainqueur au terme de 4h08 de course. Quelques minutes plus tard, ses dauphins, à quelques secondes l’un de l’autre, en terminaient à leur tour. Cédric Schiavon bouclait l’itinéraire en 4h20’39’’ devant Christopher Catry (4h20’57’’). « J’ai vu que Christopher avait du mal dans la dernière montée mais j’ignorais ce qu’il valait en descente, alors j’ai maintenu un bon rythme pour ne pas perdre mon avance », indiquait Cédric Schiavon. Le trio s’adjugeait ainsi à la fois le podium de la Rando des Cerces, celui de la Rando d’Emparis et, logiquement, celui du Rando Raid Ultra (classement établi grâce au cumul des deux courses).

Côté féminin, Samantha Ignace s’imposait en 5h51, ravie de sa performance mais déçue de ne pas avoir pu participer à l’étape de la veille. « Le parcours est génial. C’est la troisième fois que je viens et, si je le peux, j’espère courir les deux étapes l’an prochain… voire les 110 km ! » s’exclamait Samantha Ignace. Derrière elle, Corinne Favre, championne émérite de ski alpinisme et de trail running, terminait deuxième. Marie-Aude Piquart pointait à la troisième place en 6h10 et remportait la victoire sur le Rando Raid Ultra.

Tandis que les premiers profitaient déjà du réconfort de la douche et du repas d’après-course, les autres concurrents ralliaient peu à peu l’arrivée. Boueux, fatigués, mais invariablement ravis. « Ici, il manque un ‘’e’’ à la fin du mot ‘’raid’’ ! C’était tout simplement magnifique », résumait un vététiste à l’arrivée, un large sourire sur le visage.

« Le bilan de cette quatrième édition est très positif », concluait Jean-Paul Routens, organisateur. « Nous sommes passés à travers la pluie et nous avons eu globalement du beau temps. Tous les concurrents sont enchantés. Nous pouvons accueillir un peu plus de participants, mais nous souhaitons avant tout préserver l’ambiance familiale qui règne sur l’événement. » Autant dire que la quantité ne nuira jamais ici à la qualité de l’organisation. Et que le cinquième anniversaire de l’Ultra Raid de La Meije, en 2015, promet d’être une fête mémorable du VTT de montagne !

Les podiums du samedi 20 septembre

Ultra Raid 2014 (4eme édition) La Grave . FrElite Ultra (112 km)

  1. Yoann Sert (9h03’05’’)
  2. Benoît Vaxelaire (10h10)
  3. Florent Besses (10h19)

Vainqueur Femme : Danièle Troesch (12h56’44’’)

Elite 70 km

  1. Florent Pelizzari (5h50’46’’)
  2. Eric David (6h02’43’’)
  3. Hubert Pirat (6h07’44’’)

Vainqueur Femme : Martine Chartier (8h31’10’’)

Elite 100 km

  1. Vincent Lombardi (10h09’23’’)
  2. Thomas Pretot (11h19’37’’)
  3. Bruno Sanguedolce (11h47’40’’)

Vainqueur Femme : Céline Angueux (12h18’02’’)

Rando 70 km

  1. Christopher Catry (6h26’36’’)
  2. Pierre Hinschberger (6h41’26’’)
  3. Cédric Schiavon (6h46’32’’)

Vainqueur Femme : Marie-Aude Piquart (8h48’21’’)

Les podiums du dimanche 21 septembre

Ultra Raid 2014 (4eme édition) La Grave . FrRando 50 km

  1. Pierre Hinschberger (4h08)
  2. Cédric Schiavon (4h20’39’’)
  3. Christopher Catry (4h20’57’’)
  1. Samantha Ignace (5h51)
  2. Corinne Favre
  3. Marie-Aude Piquart (6h10)

Rando Raid Ultra (cumul des deux jours)

  1. Christopher Catry (10h47)
  2. Pierre Hinschberger (10h50)
  3. Cédric Schiavon (11h03)

Vainqueur Femme : Marie-Aude Piquart

© Photos : B Boone.