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13 ème NEW BALANCE SKY RACE – Dantesque !

Pluie, grêle ,neige et vent ont accompagnés les coureurs de cette 13 ème édition de la Sky Race de Névache ayant contraint Patrick MICHEL le directeur de course à revoir ses plans et à proposer un parcours modifié sur le trail du Thabor ; il était hors de question de lâcher les 400 coureurs du TT Thabor (une cinquantaine seulement  de coureurs engagés étant restés sous la couette) de passer deux fois  à plus de 3000m avec ces conditions pratiquement hivernales.
Le parcours proposé empruntait le tracé prévu jusqu’au km 17 la maison des chamois à partir de là il fallait retracer rapidement par le col des Thures 2200 m pour faire revenir les coureurs sur Névache. Parti à 3H00 du matin sous une pluie battante, Patrick retraçait donc avec un maximum de sécurité ce nouvel itinéraire qui faisait parti du plan B et des options très mauvais temps. C’est donc un parcours de 32 km et 1800 m + qui a été proposé aux coureurs sous une pluie battante du début à la fin de l’épreuve. Un parcours qui  finalement a fait l’unanimité au sein du peloton et après le passage à 3000m les coureurs ont bien compris qu’il aurait été très difficile de remonter à plus de 3000 et traverser le Thabor avec, en plus de la pluie et la neige, un brouillard très épais.
Côté course c’est le provençal des pénitents des Mées Renaud CASTIGLIONI qui mettait le feu aux poudres et passait en tête sur la première difficulté de la journée le passage au lac Laramon ; derrière en embuscade on retrouvait  Ludovic POMMERET et Martin FRANCOU le petit protégé de Maud GOBERT qui devait passer devant au sommet du pas du lac Blanc à 2900 m point culminant de ce tracé modifié. Dans la descente sur la maison des chamois c’est Ludovic POMMERET qui repassait devant et coupait la ligne d’arrivée le premier, Ludo qui n’avait pas encore récupérer de sa victoire à  l’ultra trail du Verbier 110 km la semaine précédente déclarait avoir fini à l’arrache, poussé dans ses derniers retranchements par Martin FRANCOU et Manu RONCHIN qui finissaient ensemble à une poignée de secondes du vainqueur du jour. CASTIGLIONI , l’animateur de la première partie de course terminait à une belle 4ème place.
Côté féminin pas de suspens c’est la charmante suissesse international de ski alpinisme Séverine COMBE  qui l’emporte facilement (seulement à 20’ de Ludo POMMERET) devant la haut alpine Delphine ROUX et la provençale NGUYEN Christine ; à noter que l’on retrouve aux deux premières places deux championnes de ski alpinisme, Séverine ayant pour objectif cet automne la grande course des templiers ; toute nouvelle dans la discipline elle va certainement faire parler d’elle dans les prochains mois.
Le chemin de ronde voyait à nouveau la victoire de Stéphane RICARD améliorant son record de l’an dernier de pratiquement 3’ , tandis que chez les filles la vétérane et championne de France de course de montagne Chantal BAILLON surprenait Lisel DISSLER, qui, il faut le dire avait opté pour le petit parcours suite à une blessure mal remise.
Avec plus de 850 engagé , seulement une petite cinquantaine de coureurs avaient choisi l’option de rester au lit ce dimanche (on peut les comprendre) et seulement au total une trentaine d’abandons sur les deux épreuves  avec plus de 770 classés la Sky Race reste une épreuve prisé par les traileurs quelque soit les conditions ; le rendez vous est pris l’an prochain dans le pays des Ecrins pour une Sky Race entre lavande, pins ,cols et lacs de montagne, pour un nouveau parcours qui surprendra plus d’un trailler.
Quand au chemin de ronde il restera certainement dans la vallée de la Clarée à la demande de nombreux coureurs et élus Névachais, pour ouvrir la saison touristique  dans cette magnifique vallée du nord des hautes Alpes.

Photos : Akunamatata

Résultats  TT Thabor modifié :  32 km et 1800m+

Hommes                                                                               Femmes
 
1 POMMERET Ludovic       3 H 11’ 18’                                         
2 FRANCOU Martin        3H 11’  22’’                                      
2 RONCHIN Manu          3h 11’  22’    

Femmes :
1 COMBE Séverine  3 H 31’ 11’
2 ROUX   Delphine     4 H00’ 28’’
3 NGUYEN Christine    4H 00’ 38’’

Chemin de Ronde  25 km et 950m+

Hommes                                                                                                  
1 RICARD Stéphane      2 H 02’ 49’’                                                     
2 SCANDIALATO  Frédéric   2H 08’ 27’’                                               
3 MULOT Cyril                       2 H 09’ 17’’         

Femmes
1 BAILLON Chantal  2 H 24’ 41’’
2 DISSLER Lisel         2 H 27’ 40’’
3 PUTZ PERRIER Marie Aline 2H 42’ 50’’