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Aravis Vertical Invitational – Kilian Jornet dans son élément.

Cette "édition 0" de l’Aravis Vertical Invitational organisée à Manigod ce samedi a connu un vif succès et une belle bataille.
Le principe de l’Invitational était que des coureurs invités puissent inviter eux mêmes les coureurs de leur choix.
Limitée à 50 coureurs, 45 hommes et femmes ont pris le départ à 16h30.
L’invitée de dernière minute était la neige puisque dès 11h, elle tombait à 1500m.
Un parcours de repli était donc mis en place offrant alors un dénivelé de 700 m pour 2 600 m de distance, une limite dictée par des raisons de sécurité.
Des conditions hivernales au rendez vous avec donc la neige mais aussi le brouillard et le froid.
Ces aléas climatiques n’ont pas empêchés les meilleurs de s’exprimer.
Dès le départ à 1180 m d’altitude les favoris prenaient les commandes sous l’impulsion de Kilian Jornet (Salomon) suivi par Pierre Chauvet (vainqueur du kilomètre vertical de Nantaux le 8 octobre).
Au passage à La Vieille Ferme les 2 hommes comptaient 50m d’avance sur Jérémie Gachet (Soquet Sports) et Greg Vollet.
Suivait l’ensemble du peloton de façon plus ou moins échelonné avec notamment Jérome Challier (Lafuma), Nicolas Mermoud (Hoka), Thomas Richard ou encore Olivier Savoy (Tecnica).
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Kilian Jornet allait produire son effort et prendre une légère avance dans la seconde moitié du parcours qui était enneigée.
Il distancait alors Pierre Chauvet en le maintenant à distance jusqu’à l’arrivée à 1 880 m, ou près de 5 cm de neige recouvrait le sol.
Il remporte cette première édition en 24min51s avec 20 s d’avance sur son dauphin.
La troisième place revenait à Greg Vollet devant Jérémie Gachet et Thomas Richard.
Chez les féminines, Axelle Mollaret (Junior) allait faire la course en tête pour s’imposer en 32min33s.
Elle devance sa jeune coéquipière Louise Borgnet, double Championne du Monde 2010 cadette de ski alpinisme de 1min10s et Isabelle Grenier de 3 minutes.
Laetitia Roux souffrant toujours de son entorse à la cheville a assistée à l’épreuve en spectatrice.

A l’issue de l’épreuve une remise des prix des plus simples récompensait les 3 premiers hommes et femmes du classement scratch suivi d’un copieux buffet autour du feu de cheminée.
Une rencontre entre champions et coureurs …. qui n’ont pas toujours le temps d’échanger sur les autres épreuves.

A noter que cette montée était gratuite et qu’un reblochon fermier était offert à chaque participant.

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Texte et photos : Fred Bousseau