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Bilan du Challenge des Trails de Provence 2014

Julien Navarro, vainqueur des trails longs du challenge de Provence 2014

Le challenge des Trails de Provence a clôturé la saison régionale le dimanche 12 octobre à l’occasion du trail du Cousson qui se déroulait sur les hauteurs de Digne dans les Alpes de hautes Provence.
6 945 coureurs ont pu être recensés sur les épreuves du challenge 2014, hors participants des épreuves annexes (courses natures, verticales, randos …) organisées lors de chaque manifestation, record battu.

Challenge des Trails de Provence 2014La Provence n’échappe pas à la règle en terme d’engouement, il fallait être vigilant pour s’inscrire à temps car 12 manifestations ont affiché « complet » et n’ont pas pu satisfaire tous les postulants au dossard. Et si certains challenges, au niveau national cherchent la bonne formule pour apporter de l’attractivité à leur évènement, le challenge des Trails de Provence peut s’enorgueillir de l’intérêt toujours plus grand qu’il suscite.

Bilan du Challenge des Trails de Provence
Malgré l’annulation d’un trail majeur (ce sont les aléas de l’organisation et du monde associatif), le challenge 2014 proposait cette année 17 étapes dont 4 nouveaux trails.
L’enjeu majeur consistait à bénéficier du titre de finisher, pour cela il fallait être classé à 6 reprises sur 17 trails courts ou 5 fois sur 12 manches proposées en trails longs.

Parmi les 114 finishers 2014 (+48%), 4 trailers ont reçu le fameux santon trailer qui récompense les champions des trails de Provence depuis plusieurs années.
Si le titre des trails courts a pu être attribué sur les épreuves des Alpes pendant l’été, il a fallu attendre les 2 dernières étapes pour connaitre les champions 2014 en trails longs.

En Trails Courts :
Laetitia Dardanelli - photo Stephane Pillet
Laetitia DARDANELLI avec 7 victoires sur 8 participations remporte le challenge avec panache devant Florence HOUETTE, championne en 2013.
Mylène GRIFFIT assure une belle 3° place à l’issue de la dernière épreuve le trails de Cousson, à Digne.

Chez les hommes Frédéric GAETHOFS a géré sa domination sur les 2 premiers tiers de la saison, avec 3 victoires, 2 places de second et une 3° place. Il domine son camarade de club Emilien SCHIAVO et Stéphane OLIVA, qui réitère son beau parcours de 2013 avec une nouvelle 3° place, ce dernier est par ailleurs un des plus fidèles et assidus du challenge (12 participations en Trails Courts).

En Trails Longs :
Chez les féminines, Aline GRIMAUD (décidément les Hautes Alpes sont à l’honneur chez les filles) avec 4 victoires et 2 secondes places remporte pour la Frederic GAETHOFS2° année consécutive le trophée, au prix d’une saison très dense au cours de laquelle elle a du attendre l’avant dernière manche à GAP pour récupérer son bien auprès de Karen COURCELLE qui lui a tenu la dragée haute pour sa première réelle participation au challenge. Au terme d’une saison régulière, Sophie BOISSONT prend gout au podium après sa seconde position 2013, c’est sur la 3° marche qu’elle termine 2014.

Chez les messieurs, Julien NAVARRO a démarré le challenge sur la 2° partie de saison, et plus particulièrement sur l’Ultra Champsaur. Alors qu’il ne restait que 6 manches, il s’est permis le luxe de gagner à 5 reprises, remportant de justesse le trophée à l’issue de la dernière étape, de justesse car jusqu’à la dernière minute l’annulation de la dernière manche pour cause d’intempérie aurait ruiné ses projets. C’est un autre varois, dominateur sur la première partie de saison, Fabrice ARNAUD qui termine second. Grace à sa régularité et à sa belle performance sur la dernière manche, le vauclusien Eric LAUGIER prend la 3° place.

Programme du Challenge des Trails de Provence 2015
16 trails courts et 11 trails longs seront proposés au calendrier du Challenge 2015.
Les 6 meilleurs résultats seront retenus au classement des Trails courts, pour les trails longs ce sont les 5 meilleures performances qui seront nécessaires. Et ce sont ces mêmes chiffres clefs qui permettront aux challengers de bénéficier des titres de finishers à l’issue de la saison.
Le classement par club est reconduit.

Hormis les changements de tracés (Grand Luberon, UltraChampsaur ou Val d’Allos), plusieurs nouvelles épreuves font leurs entrées au challenge.
Ainsi, on pourra découvrir le Trail du Mont Olympe et le Signes Trail, en trails courts, mais aussi le Trail du Ventoux et le Trail de Bure qui intègrent le challenge des Trails longs.

Infos et renseignements : www.trailsdeprovence.fr