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Challenge du Haut Verdon – La Der sur le Tour des Thorame

Il fallait vraiment attendre la dernière manche du « Challenge du Haut Verdon » qui se déroulait lors de la 21ème édition du Tour des Thorame, pour savoir qui allait monter sur la plus haute marche du podium masculin. Le vainqueur de l’an passé, Jérome Blanc, avait cette année fort à faire avec la présence de l’ancien international de duathlon, Stéphane Bégaud, qui reprenait cette saison la course à pied après une très longue coupure. Vainqueur du « Trail Ubaye Salomon », ce dernier avait annoncé la couleur en remportant la « Montée de Piégut » afin de conforter son accession sur le podium du Challenge. C’est donc à un duel sur les 12,5 km et 200 m+ que l’on a assisté, arbitré également par Guillaume Le Normand qui essaya de jouer les troubles fêtes. Dans la première côte, Stéphane essaya de durcir le rythme et s’asphyxia à son propre piège, mais il revint sur les deux échappés dans la descente vers le Moustier. La remontée fut encore le théâtre d’un perpétuel chassé croisé mais sur la partie finale de la course, Stéphane Bégaud trouva les ressources nécessaires pour planter l’estocade et venir franchir la ligne d’arrivée avec seulement 23 petites secondes d’avance sur le dignois Jérome Blanc, échouant pour deux secondes sur le record de l’épreuve. Guillaume Le Normand, tout juste remis de sa blessure à la cheville après une saison de trails tonitruante, prit la troisième place sur le podium.
Chez les filles, en l’absence de Patricia Signorio qui était allé faire « l’Ultra Trail du Mont Blanc », la première dame du jour fut la sociétaire de l’A.C Barcelonnette Ubaye, Sylvie Agnès. Après le décompte final des points sur les trois meilleurs résultats des cinq courses proposées sur ce Challenge du Haut Verdon, c’est à nouveau comme en 2005, le triathlète Jérome Blanc qui remporte cette édition 2006 et Patricia Signorio chez les féminines.
L’an prochain ce Challenge fêtera son dixième anniversaire et réservera aux compétiteurs de nombreuses surprises.
Photo Thierry Merello