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Everest Lafuma Sky Race 2008 – Bientôt l’arrivée….

Jorbir Khaling Rai : un nouveau skyracer est né

En remportant la première étape de haute altitude, la troisième de l’Everest Lafuma Sky Race, avec un passage au Camp de Base, à 4.700 mètres, de l’Ama Dablam (6.856 m), Jorbir Khaling Rai avait démontré qu’un « Népalais des plaines » pouvait rivaliser avec ceux des montagnes, en la circonstance : les Sherpas. Dans la partie « sky race » de l’ELSR, composée de six étapes entre 4.400 et 5.790 mètres, Jorbir Khaling Rai est revenu à hauteur de Sonam Gal Sherpa au retour de l’Everest Base Camp (5.370 m) et du Kala Pattar (5.540 m). Par la suite, malade, Sonam Gal Sherpa (2e en 2005 et vainquer de l’Annapurna Mandala Trail 2008) a laissé « filer » la course et à l’issue de la neuvième et avant-dernière étape, il était en dernière position…

Comme Bhimsen Awale, athlète népalais des plaines de Kathmandu (1.350 m), marathonien en 2 h 35 et habité des victoires d’étapes et des podiums sur l’Annapurna Mandala Trail, n’est pas franchement un coureur d’altitude ; la course pour les places d’honneur entre les Européens a pris une nouvelle orientation. Pascal Beaury Sherpa (57 ans !!!), second de l’Everest Sky Race en 2003, derrière l’immense et regretté Sumba Sherpa, n’a rien pu faire face à la fougue et la jeunesse de Christophe Lesaux. Le Guyanais, qui avait déjà devancé le « Sherpa blanc », lors de Himal Race – Kathmandu Dolpo en 2007 (5e et 6e), était donc deuxième de l’Everest Lafuma Sky Race, avant le départ de la dernière étape : Thame (3.800) – Namche (3.440) – Lukla (2.800) : 30 km, +1000 m, -1960 m et 40 k/eff.

Au féminin, la Sherpani Yangdi Lama Sherpa était en passe de réussir le grand chelem de l’Everest Lafuma Sky Race. Il est vrai que Magali Juvenal, la seule qui aurait pu l’inquiéter sur des étapes « roulantes », est également tombée malade en altitude. Et pourtant, la Française affichait plus 2.000 km en compétition en Himalaya ! Mais comme le soulignait Pascal Beaury Sherpa : « Yangdi est royale dans les passages en descente et les montées raides. C’est une vraie championne style Corinne Favre, version sherpani… » Bref, si Yangdi Lama Sherpa avait glissé de la 6e à la 8e place au classement provisoire, elle n’en demeure pas moins la Grande Dame de l’ELSR 2008. Pour mémoire, elle s’était classée 13e en 2005 et avait été du niveau de Corinne Favre dans les étapes d’altitude.

Le « glissement » au classement de Yangdi Lama Sherpa est également dû à la qualité des ses adversaires masculins. Car la jeune Sherpani était devancé par des « spécialistes » des courses dans le ciel… 4. Philippe Gannac (10e de Himal Race 2007) ; 5. Christian Breysse (8e de Himal Race 2002) et 6. Jean-Marc Wojcik (5e de l’Annapurna Mandala Trail 2007). Enfin, dans ce top 10, où l’on retrouve Bhimsen Awale (7e) et le Breton Mickaël Delonglée (10e), un autre habitué des épreuves himalayennes (8e de l’AMT 2001 et 12e de Himal Race 2002), il faut noter la 9e place de Jean Gérardin qui disputait sa première compétition sur les Chemins du Ciel…

Classement général provisoire après 9 étapes

1. Jorbir Khaling Rai
2. Christophe Le Saux
3. Pascal Beaury Sherpa
4. Philippe Gannac
5. Christian Breysse
6. Jean-Marc Wojcik
7. Bhimsen Awale
8. Yangdi Lama Sherpa
9. Jean Gerardin
10. Mickaël Delonglée
11. Fabien Brusson
12. Alexandre Brissard
13. Bruno Ringeval
14. Pierre-Yves Morice
15. Philippe Gatta
16. Roxane Affre
17. Marc Sebban
18. Philippe Pias
19. Maryse Dupré
20. Patrick Lothodé
21. Sita Rimal
22. Christophe Betschen
23. Patrice Coutaz
24. Anna Gatta
25. Magali Juvenal
26. Sonam Gel Sherpa

10e étape : Thame (3.800) – Namche (3.440) – Lukla (2.800).

Pour encourager ou féliciter les coureurs vous pouvez envoyer vos messages à cette adresse : info@basecamptrek.com

La quatrième édition de l’Everest Lafuma Sky Race aura lieu du 6 au 23 novembre 2009. Début des inscriptions le 1er décembre 2008. La course est limitée à 30 coureurs.
Renseignements : Bruno Poirier : 06 81 82 08 01 et bruno.poirier@ouest-france.fr.