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Everest Sky Race : duel sur les Chemins du Ciel…

Le peloton de l’Everest Sky Race (235 km, +11000, – 7000 m. m en 9 étapes) est arrivé, hier, dans le Khumbu. La redoutable ascension du Tashi Lapsa (5.755 m) a été possible et les Everest Sky-racers  ont pu quitté la vallée séculaire de la Rolwaling, l’une des nouveauté du parcours 2011 et un endroit " Terra Incognita ". " Ce fut une énorme journée, raconte Sylvain Bazin, actuellement 7e au classement.  Les coureurs ont franchi le Tashi Lapsa, le col le plus engagé jamais franchi dans une course au Népal. Ce passage a laissé des traces sur les organismes. " Actuellement au sommet du Gokyo Ri (5.350 m), les concurrents viennent de terminer la 7e étape. " Une étape longue et difficile, rapporte Sylvain, en direct de Gokyo. Car il a fallu enchaîner le passage du Renjo La (5.340 m) et l’ascension du Gokyo Ri (5.350 m). Les coureurs continuent d’arriver au sommet…." 
Altius, altius, altius est la devise de l’Everest Sky Race. Depuis sa création en 2003, les organisateurs sont dans cette logique du " toujours plus haut ". 2011 n’a pas dérogé à cette philosophie avec l’ascension du Tashi Lapsa (5.755 m). Un col " mixte " de glace et de neige où des cordes fixes ont été installées pour une ascension avec crampons et casque d’escalade pour les coureurs. Dans cet univers himalayen, Lizzy Hawker est dans son élément. N’oublions pas qu’avant d’être la triple vainqueur de l’UTMB version 100 miles, championne du Monde 2006 du 100 km (7 h 29’12) et recordwoman du Monde des 24 heures sur route (247,076 km), l’Anglaise a été alpinisme et pratiquée le " ski-mountaineering ". Elle a notamment réalisé une première dans l’Himalaya Indien avec l’ascension à ski du Kalanag (6.387 m) en 2003. En 2004, ce fut le Mount Waddington (4 016 m) en Colombie britannique; en 2005, la traversée du Kackar Range en Turquie et en 2006, celle de Ak-Shirak Range au Kyrgyzstan, l’extrémité occidental de l’Himalaya.
Après sept étapes, Lizzy Hawker était toujours en tête de l’Everest Sky Race, au sommet du Gokyo Ri (5.340 m). Mais comme le précise Sylvain Bazin : " Durant cette étape, les coureurs Népalais ont repris le dessus sur Lizzy. Deepak Raï et Jorbir  Raï ont attaqué fort ce matin, au départ de Thame pour essayer de combler l’écart creusé par Lizzy. A l’arrivée à Gokyo, Deepak avait un net avantage qui lui a permis de se rapprocher à 8 minutes de la fantastique Anglaise au général…" Il reste encore deux étapes aux Népalais pour détrôner the " Queen Elizabeth ", soit un total de 55 km (+2200 m, – 2350 m). Deux étapes et deux arrivées en altitude : Lobuché (4.910 m), mercredi et l’Amadablam Base Camp (4.570 m), jeudi. Mais aussi le col de Cho La (5.450 m) et le Kala Pattar (5.540 m). L’étape de demain, mercredi, risque capitale. Longue de 25 km (+900, -750), elle va se courir pendant 20 km à plus de 5000 m !
La course ne se résume pas à un duel entre Lizzy Hawker, Deepak Raï et Jorbir Raï. Derrière eux pointent les Français Emmanuel Rémy (4e) et Pascal Beaury Sherpa (5e), le Suisse Peter Osterwalder (6e), le Français Sylvain Bazin (7e) et le Britannique Peter Bull (8e). Au moment du pointage à Gokyo Ri, les autres concurrents étaient en course… A noter cependant, les abandons d’Alain Blactot et de Didier Rageau. En souffrance face à l’altitude, ils ont fait demi-tour avant le Tashi Laspa. Leur état  étant sans gravité, Alain et Didier reviennent en marchant à Kathmandu, avec l’assistance de l’organisation : Great Mountain Holidays . " Alain est déjà à Dolakha et il arrivera à Kathmandu, demain, en bus, explique Dev Dongol, l’un des responsables de GMH. Didier redescend également à pied. Il est parti ce matin de Beding. Il sera à Kathmandu, vendredi… " Pour les 28 autres Everest Sky-racers , la course continue… Altius, Altius, Altius…
CLASSEMENTS
1. Elisabeth Hawker : 31 h 07 57
2. Jorbir Raï : 31 h 14 26
3. Deepak Raï : 31 h 28 58
4. Emmanuel Rémy : 32 h 50 27
5. Pascal Beaury Sherpa : 33 h 05 46
6. Peter Osterwalder : 34 h 00 51
7. Richard bull
8. Syvain bazin
9. Dolma sherpa
10. Frédéric doyen
11. Virginie Duterme
12. Minikala Raï
13. Beat Hintermann
14. Max Hintermann
15. Philippe Pias
16. Mickaël Delonglée
17. Maryse Dupre
18. Fabien Brusson
19. Jean-Marc Wojcik
20. Bruno Ringeval
21. Magali Juvenal
22. Patrice Coutaz
23. Christophe Sergé   
24. Marc Perier
25. Philippe De Witte (Belgique)
26. Marie Sergé
27. Francis Beauvallet
28. Didier Rageau (Abandon au Drolombao Glacier, étape 5).
29. Alain Blactot (Abandon à Na, étape 6).
30. Ivano Marelli (np)
31. Patrick Hilti (np)