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Leadville Trail, Thomas Lorblanchet plus fort que les Américains.

Les 18 et 19 août  autour de Leadville dans le Colorado, Thomas Lorblanchet a terminé premier du trail Leadville 100 Run. Zeke Tiernan et  Nick Clark, tous deux du Colorado complètent le podium. Chez les dames Tina Lewis, Colorado devance Elizabeth Howard et Ashley Nordell. Thomas Lorblanchet a signé le deuxième temps de l’histoire de cet ultra qui est organisé depuis 1983 et Tina Lewis, le troisième.
Le trail Leadville 100 Run a réuni au cœur des montagnes Rocheuses 795 athlètes venus de 43 états des Etats-Unis et de 16 nations, sur une distance de 100 miles, soit 160,934 km entre 2804 mètres et 3786 mètres d’altitude. C’est une des courses mythiques des US. Course en aller/retour 50 + 50 miles exactement par le même tracé en croisant tous les concurrents.
Thomas Lorblanchet, team Salomon, est parti prudemment mais au contact, sur des bases solides, avec les meilleurs américains : Anton Krupicka, Nick Clark, Michael Aish, Zeke Tiernan, tous ultra-trailers avec de grosses références outre atlantique. Au contrôle du km 53,5 il est juste derrière Anton Kupricka, qui le lâche sur l’ascension suivante. Thomas Lorblanchet revient ensuite sur Anton Kupricka pour prendre la tête seul peu avant le 112 km. « Mon meilleur moment a été à coup sûr le départ avec cette cool attitude qui caractérise les courses aux Etats-Unis. J’ai ressenti une grosse émotion dans cette ancienne ville minière qui vit à 80% pour et par cette course. Moments difficiles, les 16 derniers kilomètres, je sais exactement ce qu’il me restait à faire et cela n’en finissait plus. Le Colorado est splendide, je suis tombé amoureux. Leadville est très réputée pour les montagnards avec  autour 54 pics qui culminent à plus de 4000 mètres. Je vous laisse imaginer la beauté des paysages traversés »
Lorsque Anton Kupricka s’est provisoirement échappé, Thomas Lorblanchet s’est accroché et lorsqu’il a constaté que l’écart ne bougeait plus il a décidé de faire l’effort pour revenir sur la tête. «  Le trail Leadville 100 Run était mon objectif de l’année. Ma victoire concrétise un projet sportif mais aussi un projet familial. Je suis parti depuis le 15 juillet avec ma femme et mes filles, pour m’acclimater à l’altitude mais aussi pour vivre et découvrir le Colorado. Ce sont des concessions professionnelles mais tout ça n’aurait jamais été possible sans le soutien de Salomon. C’était mon premier 100 miles et c’est réussi. Les Américains accordent une grande importance aux 100 miles alors gagner ici, c’est vraiment particulier avec en prime un super chrono à l’arrivée. Essai transformé ! Le parcours était très varié avec des routes à l’Américaine, plus de 3 km tout droit sans un brin d’air à 2900 m d’altitude, de la montagne avec 2 passages à 3800 m, et des parties techniques. Grandes spécificités par rapport aux courses françaises le demi tour et le fait de pouvoir bénéficier au retour d’un pacer, un  meneur d’allure qui court avec vous. Deux m’ont accompagné, les plus merveilleux de la planète ! »
Thomas Lorblanchet a terminé la course bien physiquement mais vidé mentalement. Il va prendre du repos avant de finaliser de façon certaine sa fin de saison. Il sera à coup sûr aux Templiers. « J’aime cette course, c’est la finale du challenge mondial d’Ultra skyrunning et en plus elle organisée par Odile Baudrier et Gilles Bertrand qui étaient venus sur place pour faire un reportage sur le trail made in Leadville. »
Top 5 Femmes
1 Tina Lewis, Colorado, 19:33:44.98
2 Elizabeth Howard, Texas, 20:44:08.19
3 Ashley Nordell, Orégon, 20:47:58.35
4 Aliza Lapierre, Vermont, 21:14:32.39
5 Darcy Piceu Africa, Colorado, 23:20:06.26
Top 10 Hommes
1 Thomas Lorblanchet, team Salomon France, 16:29:27.54
2 Zeke Tiernan Colorado, , 16:44:20.18
3 Nick Clark Colorado, 17:11:15.94
4 Anton Krupicka Colorado, 17:21:08.71
5 Jay Aldous Utah, , 18:42:42.24
6 Andrew Catalano New-Jersey, 19:28:38.73
7 Brandon Stapanowich Colorado, 19:32:21.60
8 Michael Arnstein New-York, 19:37:14.48
9 Craig Howie Colorado, , 19:50:11.31
10 Tim Waggoner, Colorado, 20 12 35 96
Crédit Glen Delman Photography et Glen Delman Photography Bart Deferme