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Lizzy Hawker au départ de l’Everest Sky Race.

La participation d’Elizabeth Hawker à l’Everest Sky Race donne une autre dimension à l’épreuve himalayenne, qui n’en manquait pourtant pas. En effet, cette année, les 32 concurrents au départ vont franchir le Tashi Lapsa (5.755 m). Ce qui confère à l’ESR 2011, le statut de plus haute compétition du Continent Montagne : l’Himalaya. Après avoir dû renoncer à son projet « Sky Danse » –  la traversée de l’Himalaya Népalais par le Great Himalaya Trail : « J’ai perdu mon téléphone satellite et tous les permis, il n’y avait donc pas le choix », explique-t-elle – la Britannique est restée au Népal. « J’étais tellement triste d’arrêter mon « Sky Danse » que je suis maintenant impatiente de courir sur les Chemins du Ciel… Et ce sera avec mon cœur et mon âme ».

L’Everest Sky Race 2011 est naturellement taillé pour les vrais coureurs de montagne. Au départ de Dolakha, le nouveau tracé sera découpé en neuf étapes, passera par les sites qui ont fait la réputation de la course : Renjo La (5.340 m), Gokyo Ri (5.350 m), Cho La (5.420 m) et Kala Pattar (5.540 m), sans oublier les Lacs Gokyo (4.720 m)… Mais aussi par de nouveaux endroits, comme la vallée authentique et séculaire de la Rolwaling et le col mythique du Tashi Lapsa (5.755 m). L’opus V de l’ESR sera d’abord « vert » et sub-alpin, avant de retrouver l’univers minéral et himalayen de la haute vallée du Rolwaling, puis de haute montagne face au Cho Oyu (8.153 m), le Lhoste (8.501 m), le Lhoste Shar (8.383 m), le Makalu (8.475 m) et le Mont-Everest (8.850 m).

L’itinéraire 2011 est également synonyme d’exploration. A l’instar de Himal Race 2010, les concurrents vont évoluer dans une région protégée et méconnue. Au programme de cette cinquième édition : 200 km  (+11.000 m, -7.000 m). Avec la France, le Népal, la Grande-Bretagne, la Suisse, la Belgique et l’Italie, six nations sont représentées. Les deux derniers vainqueurs sont au départ : Jorbir Rai (2008) et Deepak Rai (2009). Idem chez les dames avec Yangdi Lama Sherpa (2008) et Virginie Duterme (2009). Au masculin, la victoire devrait se jouer entre les deux Népalais.
Au féminin, Lizzy Hawker, triple vainqueur de l’UTMB version 100 miles, championne du Monde 2006 du 100 km (7 h 29’12) et récente recordwoman du Monde des 24 heures sur route (247,076 km) semble « intouchable ».

Le départ de l’Everest Sky Race 2011 sera donné mardi, 1er novembre, de Dolakha (1.750 m). L’arrivée est prévue le 10 novembre à l’Amadablam Base Camp (4.570 m).

Ensuite, débutera le projet « Vertical » de l’évènement avec l’ascension du Lobuche Est (6.119 m). C’est sera une autre « course en montagne », mais plus une compétition. Dix coureurs devenus grimpeurs tenteront d’atteindre le sommet en version alpine, mais toujours dans l’esprit « altius, altius, altius », la devise de l’ESR, et l’idée « de la course au sommet » en étant léger et rapide. L’arrivée au Lobuche Est est prévue le 15 novembre.
Pendant ce temps, Lizzy Hawker aura rejoint Kathmandu… en courant.