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Trail des Mélèzes – L’union sacrée Franco-Suisse?

Depuis sept années consécutives, le village de Beauvezer, dans le Haut Verdon, accueille le départ de la traditionnelle « Grande Traversée des Mélèzes », un trail offrant deux distances, soit 23 (1400 m+) ou 43 kilomètres (2400 m+). Venus de tout azimut, plus de 200 athlètes avaient répondu présents à cette invitation de course nature où règne une ambiance conviviale hors du commun entre Beauvezer et Allos dans les Alpes de Hautes Provence. Mais le duel de géants tant attendu, n’eut pas véritablement lieu. Bien que les deux leaders de ce trail depuis plusieurs années, à savoir le Suisse Philippe Rossier, recordman de l’épreuve en 2003 avec un chrono de 4h14’07 », second l’an passé et le vainqueur 2002 & 2004, le Lillois Dominique Nugre (record : 4h12’20 ») étaient au départ, la course fut animée dès son début par deux autres athlètes de renom. Patrice Marmet, vainqueur de la course du Viguan et Sébastien Chaigneau récemment lauréat de l’Ultra Trail du Verdon, mirent le feu aux poudres et ne furent talonnés que par l’Helvète, car le Nordiste, victime d’un déchirure au mollet lors de la dernière « Merrell Sky Race » à Serre Chevalier, ne put suivre le rythme imposé. Marmet, Chaigneau et Rossier passèrent groupés à Colmars les Alpes, après une chevauchée de 24 km et la différence se fit dans l’ascension de l’Autapie où Patrice Marmet lâcha prise. Les deux autres, ayant déjà remporté communément la « Grande Traversée des Alpes » sur le GR 5, décidèrent de terminer ensemble et franchirent la ligne d’arrivée main dans la main, après un effort de 4h26’47 ». En l’absence des habituelles favorites, la marseillaise Carine Maze triompha au terme d’une course régulière. Parti très vite comme à son habitude, Xavier Dirand mena tambour battant cette petite distance de 23 km qui constituait la troisième manche du « Challenge du haut Verdon 2006 », laissant à 4′ Jérome Blanc le leader actuel du dit Challenge. Côté féminin, Patricia Signorio, Championne de France de Marathon Vétéran 2006, ne laissa à personne le soin de s’emparer de la couronne chez les dames.