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Verdon : beau, sauvage, xtrem !

Verdon Canyon Xtrem 2014

Un final extrême, il n’y a pas d’autres mots pour qualifier cette 22ème édition du Verdon Canyon Xtrem qui s’est disputée ce week-end autour de Moustiers Sainte Marie…

Les coureurs ont eu à affronter un terrain ultra technique et tourmenté qui a forgé la réputation de cette épreuve parmi les plus exigeantes et dures de France : cailloux, descentes techniques, chaleur, gros dénivelé…

Mais cette année, la météo a joué un mauvais tour aux trailers du 110 km et du 60. Un orage dantesque a finalement éclaté après une période d’incertitude.
Des trombes d’eau et des chutes de grêles rageuses ont cloué au sol les concurrents, contraignant l’organisateur à stopper l’épreuve pour d’évidentes raisons de sécurité.

Avant que le ciel ne se déchaine sur la région de Moustiers Sainte Marie, l’élite et une partie des concurrents ont eu le temps de rallier la ligne d’arrivée, le samedi.

Sur le 110 km, Lionel Bonnel, champion de France de Trail 2013 (vétéran) et dont le palmarès est long tant il écume les courses depuis de nombreuses années, devance finalement Thomas Pigois.
La lutte a été particulièrement acharnée sur la première partie du parcours où les deux trailers ont passé la nuit ensemble sur les chemins techniques et très exigeants.
A partir du kilomètre 70, Thomas Pigois qui est parti très vite imposant son rythme au coureur de la Toussuire, a ensuite perdu du « jus » et s’est fait distancer peu à peu.
Sur la ligne d’arrivée, il avoué avoir même pensé abandonner.
Il a pourtant trouvé la volonté de poursuivre pour décrocher cette brillante seconde place en 16h13mn.
Lionel Bonnel, qui est également skieur alpiniste l’hiver monte sur le podium avec l’art et la manière en 15h23mn.
Derrière, Gilles Spagnol abandonne à cause de troubles gastriques qui se sont déclenchés vers 80 kilomètres, Adrien Vitet, en embuscade, termine troisième.

Chez les dames, Corinne Gruffaz l’emporte en 21h25min devant Emmanuelle Jaeglin (23h02min) et Isabelle Capus Bérard (23h57min).

A noter sur le 60km, la victoire de Nicolas Marty et de Laureline Gaussens qui termine 5ème au scratch.

Les coureurs, conquis par la beauté des paysages, ont noté une qualité remarquable du balisage sur l’ensemble des parcours et une organisation chaleureuse.

PHOTOS DU VERDON CANYON XTREM 2014

=> CLASSEMENT hommes 110 kilomètres
Verdon Canyon Xtrem - Franck Oddoux1 – Lionel Bonnel : 15h23min
2 – Thomas Pigois : 16h13min
3 – Adrien Vitet : 16h43min
4 – Cyril Martel : 17h29min
5 – Hugo Galeote : 17h39min

=> CLASSEMENT femmes 110 kilomètres
1 – Corinne Gruffaz : 21h25min
2 – Emmanuelle Jaeglin : 23h02min.
3 – Isabelle Capus Bérard : 23h57min

=> CLASSEMENT hommes 60 km
1 – Nicolas Marty : 8h18min37s
2 – Florentin Le Provost : 8h24min33s
3 – Pierre Saucy : 8h44min16s
4 – Damien Vesseau : 8h59min49s
5 – Laureline Gaussens : 9h03min32s (1ère féminine)

=> CLASSEMENT femmes 60 km
1 – Laureline Gaussens : 9h03min32s
2 – Caitlin Van Den Berg : 10h52min
3 – Jessica Poirier : 11h02min

© Franck Oddoux