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Gaoligong : l'UTMB® à l'heure Chinoise

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Poste Le 21 mars 2018 par Fred Bousseau

La première édition du Gaoligong By UTMB® s’est terminée à ce dimanche 11 mars 2018 dans la ville historique de Gaoligong by UTMB 2018-1©AlexisBergHeshun, point de passage de la route de la soie.
Pendant 3 jours, l’arrivée a été animée par les habitants et les voyageurs venus acclamer les coureurs chinois et occidentaux. L’équipe d’organisation franco-chinoise a réussi à créer un événement fédérateur et animé dans une région de la Chine qui, en plus d’être incroyablement belle, gagne à être connue, avec 1 850 coureurs et 25 pays représentés.
Pour cette première édition, le Gaoligong By UTMB® proposait un plateau élite singulier rassemblant des athlètes occidentaux confirmés et les meilleurs trail runners asiatiques. Sur les 3 épreuves (THT, RCE, MGU), les coureurs ont animé la course et assuré le spectacle.

Sur le 55km (THT) la bataille a bien eu lieu

La course promettait une bataille entre les meilleurs coureurs chinois et occidentaux, et elle a bien eu lieu. Sur la course la plus Gaoligong by UTMB 2018-4courte, le THT (Tea and Horse Trail), le Chinois Li Yungui s’impose devant l’Américain Jason Schlarb, 4ème de UTMB® en 2014. « À la fin, j’ai vu que l’Américain était loin derrière, alors j’ai ralenti pour terminer à un rythme confortable », a déclaré Li, vainqueur en 5 heures 4 minutes et 45 secondes, alors que Jason Schlarb termine 18 minutes après lui. Un autre coureur chinois, Nuerkalide Aman, termine troisième, un peu plus d’une minute derrière l’Américain.

C’est également sur la THT qu’a eu lieu la meilleure performance de l’événement. À 19 ans, l’athlète népalaise, Budha Maya, termine sixième au scratch, en 5 heures 44 minutes et 49 secondes, une heure et vingt minutes devant la deuxième élite, Meredith Edwards (USA) et Fan Changpin (CHN). Très impressionnante lors de la course, Maya, s’entraîne en altitude, sur les contreforts de l’Himalaya. La THT évoluant entre 1600 et 2300 mètres d’altitude, Maya a pu montrer toute l’étendue de son talent en devançant plusieurs athlètes masculins.

Sur le 125km (RCE), la jeunesse a pris les devants

Deux coureurs prometteurs, Ruy Ueda (JPN) et Shen Jiasheng (CHN), ont rapidement pris la course en main. C’est le Chinois Shen Jiasheng qui vit et s’entraîne en altitude dans la province du Yunnan, qui s’est révélé être le plus fort. Il s’échappe dans la deuxième partie de la course pour s’imposer avec une heure d’avance, en 13 heures 36 minutes. L’Espagnol Daniel Perez Fernandez termine troisième, presque deux heures et demie derrière Shen.

Du côté des féminines, deux athlètes chinoises, Han An (19:58:46) et Qian Peng (20:46:34) termine respectivement première et deuxième. L’athlète de Hong Kong Samantha Chan leur succède juste sept minutes derrière Qian, après avoir lutté contre des crampes d’estomac qui lui a coûté la deuxième position. Malgré ses déboires, il y a eu du suspense jusqu’en dans la dernière partie de la course où Samantha avait retrouvé des forces.

Sur le 160km (MGU), les coureurs expérimentés se sont imposés

Sur la course principale, la MGU (Mt Gaoligong Ultra) et ses 160km, un duel était attendu entre Qi Min (CHN) et le Lituanien Gediminas Grinius©Alexis Bergchampion de l’UTWT en 2016, Gediminas Grinius. Finalement, Min Qi abandonne au bout de 70km et laisse Gediminas en tête. Ce dernier s’impose en 19:58:46.

D’autres élites ont également souffert tels que le Britannique Daniel Lawson, vainqueur du test event l’année dernière, qui termine 5e, et Michael Wardian (USA), ancien médaillé d’argent au championnat du monde sur route (100km), qui a abandonné à cause de problèmes digestifs. Deux héros locaux chinois, Luo Canhua et Qin Yanzhong, ont pris respectivement la deuxième (20h 46min 34sec) et troisième place (23h 57min 18sec) derrière le très expérimenté Gediminas, qui a déclaré après la course, que le Gaoligong By UTMB® était plus dur que l’UTMB® Mont-Blanc !

Dans la catégorie féminine, l’Américaine Krissy Moehl, double lauréate de l’UTMB® (2003, 2009) a battu la Japonnaise Kaori Niwa (29:26:49) quatrième de l’UTMB® en 2017 et la Chinoise Gu Haiyan, qui termine troisième (31:21:27).

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