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Western States, Jim Walmsley impose sa classe.

François D'Haene et Jim Walmsley - Western States 2018

Jim Walmsley, 28 ans, natif de Phoenix en Arizona s’est imposé en battant le record de 16 minutes, lors de la 44ème édition de la Western States, course mythique et référente en Californie longue de 160 km pour 6 000 m de D+.
Pour sa troisième participation, 22ème en 2016 après s’être perdu à quelques kilomètres de l’arrivée, contraint à l’abandon en 2017 (problèmes gastriques), il a dominé la course de toute sa classe, ne laissant aucune chance à ses rivaux, en améliorant au passage le record de 16 minutes……malgré une petite mésaventure à 6 kilomètres de l’arrivée.
Lire la PREVIEW et l’histoire de la course ICI

Victoire et record pour Jim Walmsley….

Parti prudemment et avec le sourire, il va rester avec François D’Haene et Erik Clavery pendant quelques kilomètres Western States - ourslaissant Florian Neuschwander seul en tête suivi de Adam Kimble.
Au 20ème kilomètre, la jonction va se faire, il va alors prendre les commandes de la course pour ne plus la quitter.
Même si sur cette course rien n’est jamais acquis d’avance en raison de la chaleur (40°C) qui altère les organismes, le pensionnaire du Team Hoka qui a l’habitude de s’entraîner en altitude du côté de Flagstaff (Arizona) à plus de 2 000 m d’altitude et dans des conditions climatiques similaires à celle de la course, aura fait parlé ses qualité de coureurs et aura aussi profité d’une très bonne préparation et d’une acclimatation à la chaleur.

Après 50 miles de course et un peu plus de 7h00 de course, il avait fait le trou et comptait 16 minutes d’avance sur François D’Haene, plus de 30 minutes sur Erik Clavery (toujours 3ème à ce stade de la course) et un groupe de poursuivants en lice pour le podium composé de Tim Freriks, Eric Senseman, Mark Hammond, Mario Mendoza, Cody Reed et Ian Sherman à 35′ du leader.

….jamais inquiété, sauf par les ours !

Il va ensuite accroître progressivement son avance sans jamais être inquiété, à l’exception d’une femelle ours accompagnée de ses 2 petits oursons qui vont le contraindre à s’arrêter entre 2 et 3 minutes à 6 kilomètres de l’arrivée.

Jim Walmsley winner Western States 2018

Dans la seconde partie de course il va accroître son avance sur François D’Haene de plus de 1h tout en gardant la même avance sur le record, 15 minutes depuis le 15ème miles.
Jim Walmsley s’impose en 14h30’04 », soit 5’26” au kilo, il améliore de 16’40 l’ancien record de Timothy Olson (14h46’44 – 2012)
François D’haene aura fait la course seul pendant plus de 80 miles à la seconde place, il établit la meilleur performance Française sur cette course en 15h53’54 » (Thomas Lorblanchet avait terminé 4ème en 15h56’32 » en 2015).
Mark Hammond termine 3ème en 16h08’59.
Ian Sharman 4ème en 16h23’32
Jeff Browning 5ème en 16h45’29
Superbe performance de l’Annécien Jonathan Thery qui termine 15ème en 18h15’04.
Erik Clavery termine 17 ème en 18h34’05 
(16ème en 2017 en 19h46’15)

Chez les dames, l’Américaine Courtney Dauwalter l’emporte en 17h27′ suivie de Kaytlyn Geblin en 18h40′ (4ème en 2017 en 20h46’45) et de Lucy Bartholomew en 18h59′, la jeune Australienne a longtemps mené la course avant de se faire reprendre dans les derniers miles.
Emilie Lecomte, seule représentante Française, va effectuer un départ rapide pour pointer en 3ème position aux premiers pointages, elle termine finalement 11ème en 20h27′.

Western States : les meilleurs performances Françaises, les records, le tableau des chronos sous les 16h.

Par Fred Bousseau – © Nico Mermoud.

Western States 2018